事故の瞬間 その2

事故直後、予備の眼鏡を掛けた私は周囲の車が全て止まっているのを目にした。正確には自分の前にいた車から止まっている。
運転席のドアを開ける…車体に違和感を覚える…右後ろのスライドドアが運転席ドアに被さるかのように前にズレており、運転席のドアはスレスレで開いていたのだ。
身体の痛みに耐えながらなんとか車から這いずり出す。
立ち上がり自分の車を見直す…やはり後ろのスライドドアが通常位置よりもはみ出している。車体自体が変形しているようで、車両後部には黒い車がめり込んでいる…この車が追突したのだと理解した。
右隣にいた車は中央分離帯にまで飛ばされたような状態でいる…この車にもぶつかったのだろうか?

酷い首の痛みに耐えながら、ひとまず歩道へと移動する。
一人の男が「どうしよう…どうしよう…」というようなことを言いながら焦っている、突っ込んだ車の持ち主だろうか?
その男に私は話しかけた、突っ込んできた車の持ち主かと。
男はそうだと言った。
私はなぜ事故が起きたんだ、と訊く。
男はパニックを起こしながらも「CDを入れ替えていて、気がついたら目の前に車がいた」とハッキリ答えた。そのことを再度確認したが、その通りで間違いがないと言う。
「どんなことをしても全て保証しますから…」と男は言った。その時の私は愚かにも、その言葉を鵜呑みにして信じてしまった…なぜだろう…頭が回らなかったのだろうか?

男から離れ自分の車を見る。黒い車がひどくめり込んでいるように見える。納車から半月であったが「廃車かな?」と頭によぎる。
ふと私の前の車に目をやると後ろがヘコんでいる…私の車のフロントにもヘコみがある…てことは玉突きしたのか?
私はシフトをPに入れてパーキングブレーキも掛けており、仮に衝突時の衝撃等でブレーキから足を放したとしても少しぐらいでは玉突きするとは思えなかったが…しかし車の位置的に私の車が押されて玉突きしたとしか考えられない…どれだけの衝撃があったのだろうか?

周りを見ると私の車と隣の車、そしてその前後一台ずつが被害を受けているように見えた。(後日、加害車両が後ろの2台を左右に弾き飛ばし、私と隣の車に追突し、それぞれが前の車に玉突きした、加害車両を含めて7台、6台玉突き事故だったと知った。)

黒い車からは油かなにか、液体が漏れだしている…その後ろには長い渋滞…
やがてパトカーが到着しだす。すでに誰かが通報していたのだろう…八戸警察署からは車で3分ほどだろうか…私は事故後すぐに車から這い出して加害者に話を聞いたつもりでいたが(3分も経っていなかった気がするが)、実際には思っていたよりも長い時間が経っていたのだろうか? そう言えば車から這い出た時にはすでに他の人は外にいた気がするが…私だけ気を失っていたってことだろうか?

私は強い痛みに耐えながら「とにかく連絡を入れなければ…」と思い、実家と職場に電話をした。救急車はまだこない。

これが2008年3月17日午後4時40分ごろに発生した事故直後の私が覚えている記憶だ。

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